USS Texas

Po wejściu do służby USS Texas (BB-35) został skierowany na wody Zatoki Meksykańskiej, gdzie amerykańska flota przeprowadziła demonstrację siły przed władzami Meksykańskimi (był to rezultat incydentu z udziałem meksykańskich marynarzy, którzy odmówili oddania salwy honorowej w trakcie wizyty amerykańskiego okrętu w jednym z meksykańskich portów).

USS Texas (BB-35)

USS Texas (BB-35)

Następnie okręt oddelegowano do służby patrolowej wzdłuż wschodniego wybrzeża USA. Mimo trwającej w Europie wojny, okręt ze względu na przynależność do amerykańskiej floty nie brał udziału w walkach. Po przyłączeniu się USA do wojny w 1916 roku pancernik rozpoczął serię ćwiczeń artyleryjskich, mających przygotować załogę do udziału w walkach.

W 1916 roku USS Texas jako pierwszy amerykański pancernik otrzymał uzbrojenie przeciwlotnicze, składające się z dwóch armat kalibru 76 mm. W kolejnych latach systematycznie dodawano więcej dział przeciwlotniczych. Aby zrównoważyć ciężar nowego uzbrojenia, równolegle demontowano artylerię pomocniczą kalibru 127 mm – ostatecznie z 21 dział pozostało 6.

USS Texas (BB-35)

USS Texas (BB-35)

W 1918 roku pancernik oddelegowano do służby eskortowej. Brak zagrożenia ze strony niemieckiej floty, która pozostawała cały czas w portach sprawiał, że tak ciężki okręt jak USS Texas był nieprzydatny na Atlantyku. Rejsy eskortowe uwidoczniły jednak wady konstrukcyjne pancernika – głównie złe ułożenie kazamat artylerii pomocniczej, które były narażone na zalewanie przez fale w trakcie rejsów po wzburzonym morzu.

Po zakończeniu wojny pancernik powrócił do rutynowej służby patrolowej połączonej z treningami. W latach 1925-1927 poddano go modernizacji, w ramach której znacząco przebudowano nadbudówkę, usuwając maszty kratownicowe i zamieniając je na typowe maszty trójnożne, zmieniono rozmieszczenie artylerii pomocniczej, którą częściowo przeniesiono na wyższy pokład i dodano więcej dział przeciwlotniczych. Zmieniono również kotły, na opalane paliwem płynnym, dzięki czemu zwiększył się zasięg pancernika.

USS Texas (BB-35)

USS Texas (BB-35)

Po wybuchu II wojny światowej pancernik oddelegowano ponownie do służby eskortowej. 20 czerwca 1941 roku doszło do nietypowego i potencjalnie niebezpiecznego incydentu. USS Texas eskortujący amerykańskie okręty handlowe został wykryty przez niemieckiego u-boota U-203, którego kapitan zdecydował się zaatakować neutralny okręt. Torpeda na wszczęcie minęła jednak cel, ponieważ pancernik płynął z maksymalną prędkością i dodatkowo zygzakował.

Atak na Pearl Harbor zastał pancernik w stanie Maine, gdzie załoga odpoczywała po kilkumiesięcznej służbie eskortowej. Wraz z włączeniem się USA do wojny USS Texas ponownie rozpoczął służbę eskortową na Atlantyku. W listopadzie 1942 roku, podobnie jak USS New York, okręt wziął udział w operacji Torch, czyli inwazji w Afryce Północnej. Po jej zakończeniu ponownie oddelegowano go do służby eskortowej.

USS Texas (BB-35)

USS Texas (BB-35)

W czerwcu 1944 roku pancernik wziął udział w operacji Overlord (lądowanie Aliantów w Normandii), gdzie służył jako okręt flagowy kontradmirała Carletona F. Bryanta. Przez kolejne kilka tygodni USS Texas wspierał swoją artylerią główną oddziały walczące na wybrzeżu. W trakcie ostrzału Cherbourga pancernik został kilkukrotnie trafiony pociskami artylerii przybrzeżnej i nieznacznie uszkodzony. Po przeprowadzeniu szybkich napraw, jednostka powróciła do służby.

W sierpniu i wrześniu 1944 roku USS Texas brał udział w operacji Dragon, czyli lądowaniu Aliantów w południowej Francji. Po jej zakończeniu pancernik powrócił do USA na remont połączony z modernizacją wyposażenia. W 1945 roku USS Texas oddelegowano na Pacyfik, gdzie wspólnie z siostrzanym USS New York wziął udział w walkach o Iwo Jimę i Okinawę.

USS Texas (BB-35)

USS Texas (BB-35)

Po zakończeniu wojny pancernik wycofano z eksploatacji i przeniesiono do rezerwy. Nie zdecydowano się na jego złomowanie lub wykorzystanie w trakcie prób nuklearnych z powodu długiej i aktywnej służby. W 1947 roku podjęto decyzję o przekształceniu starego pancernika w okręt muzeum.

Pierwsze lata “służby” w roli muzeum doprowadziły do znacznego zniszczenia okrętu. Brak odpowiedniej konserwacji sprawił, że USS Texas zaczął przeciekać i rdzewieć. W latach 70. przeprowadzono zakrojone na szeroką skale prace remontowe, które przywróciły wiekowemu pancernikowi dawny wygląd. Niestety, mimo podjętych działań, pod koniec lat 80. pancernik musiał ponownie trafić do suchego doku na naprawy.

USS Texas (BB-35)

USS Texas (BB-35)

Stan zacumowanego w San Jacinto State Park w Teksasie pancernika w ciągu kolejnych lat stale się pogarszał. Opiekujące się okrętem stowarzyszenie nie było w stanie pokrywać kosztów remontów, przez co pojawiło się nawet widmo zezłomowania okrętu. Największym problemem były przecieki, które prowadziły do przechyłu zacumowanego okrętu. Na szczęście pod koniec maja 2019 roku lokalne władze podjęły decyzję o przeznaczeniu sumy 35 mln dolarów na remont okrętu w suchym doku, a następnie zacumowanie go w nowym miejscu. Nie wybrano jednak jeszcze nowej siedziby dla USS Texas. Remont zaplanowany jest na początek 2020 roku.

USS Texas jest najstarszym pancernikiem typu dreadnought, jaki zachowano. Jedynymi starszymi okrętami liniowymi jakie przetrwały do dnia dzisiejszego są japoński pre-dreadnought Mikasa i brytyjski żaglowiec HMS Victory. Dodatkowo pancernik jest jednym z najbardziej charakterystycznych okrętów-muzeów z powodu miejsca w którym jest zakotwiczony.